Als een aapje

Als eerste maar even een geruststelling. Als het 's ochtends rond een uur of 8:00 15 graden is, en het snel warm wordt, kan er hier op worden gerekend dat het om 9:30 al weer zo'n 25 graden of warmer is. Jullie hoeven je niet echt zorgen te maken om het weer alhier Cool

Marianne daalt afGoed, gisteren hadden we 2 punten op de agenda staan. Naar Doi Suthep en naar het Tribal museum, over de verschillende bergstammen die in het gebied wonen. Doi Suthep ligt het verst weg (zo'n 15 km buiten Chiang Mai), dus daar dachten we maar te moeten beginnen. Met een songthaew erheen, en toen de 306 treden omhoog naar de Wat Prathat Doi Suthep. Dit schijnt een van de belangrijkste tempels in het noorden te zijn, dus daar moesten we dan toch nog maar heen. Rond een uur of 12:00 waren we wel uitgekeken en wilden we met een songthaew naar het Tribal museum. Na een tijdje met een oude Thaise man proberen uit te vogelen waar het was en hoeveel het moest kosten, besloten we maar terug te gaan naar Chiang Mai zelf. En dat bleek een goede keus, we weten nog steeds niet waar ze ons wel heen wilden brengen, maar niet naar het Tribal museum. We kwamen rond 13:00 terug, dus maar wat eten. Daarna hadden we niet meer zo'n zin, vanwege de warmte, om het museum nog op te zoeken. We hebben de rest van de dag lekker rustig aan gedaan en gingen op tijd naar bed, want.....

Samen afdalenVanochtend ging de wekker al voor 6 uur en rond half zeven werden we opgepikt door een busje om ons naar de Flight of the Gibbon (zie www.treetopasia.com) te brengen. Twee uur lang hebben we, op 1300m hoogte, als aapjes tussen de hoge bomen in het oerwoud gezweefd, gelopen en afgedaald. Hoogtepunt was de 100 meter lange slide over een vallei van 120 meter diep. Wat een fantastisch gevoel was dat. Daarnaast nog een duo-slide gemaakt en nog een vertical drop van 45 meter, ook al weer samen. Hopelijk de volgende keer meer, ook over onze kookcursus gegeven door een bekende Thaise tv-kok (zie www.thaicookeryschool.com) en onze ontmoeting met een aantal van de bergstammen.

Koken zonder sterren

Afgelopen zondag was het zover, een van de al ver van te voren geplande activiteiten, een dagje koken in Chiang Mai. Via ons guesthouse werd ons aanbevolen dit bij de Chiang Mai Thai Cookery School te doen, die wordt gerund door een bekende Thaise tv-kok, die ook wel eens lessen schijnt te geven. Helaas natuurlijk niet bij ons, maar wij waren dan ook een groepje van 11 beginners. Allemaal de eerste les, voor sommige de enige les (zoals voor ons), voor anderen de eerste les van vijf! Na een introductie over de belangrijkste ingrediënten die in de Thaise keuken worden gebruikt, werd het tijd om te beginnen. Elke lesdag worden 6 gerechten bereidt. Wij begonnen met een pittige garnalensoep, Tom Yam Goong genoemd. Het begon al goed. Barry lust geen tomaat, Marianne geen paddestoelen. En laten dat nou precies 2 van de ongeveer 3 ingrediënten zijn die je ook nog daadwerkelijk behoort op te eten. De laatste was de garnaal. Dus maar een beetje improviseren. Maar na wat gescheur, gesnij en gekneus was het nog een kwestie van even kort opwarmen en klaar was het alweer. Dat ging eigenlijk best makkelijk en het was nog lekker ook, wel pittig. Die verrekte kleine groene pepertjes zijn hot!

Samen kokenHet volgende gerecht was een gefrituurd viskoekje en daarna was het tijd voor het bereiden van de lunch. Deze lunch bestond uit 2 gerechten; een groene curry en pad thai, een van onze lievelingsgerechten hier. Eerst de groene curry, al weer ontzettend pittig, ondanks dat we toch veel minder pepertjes gebruiken dan werd aangeraden. Maar wel lekker en toch eigenlijk ook weer heel simpel. Inmiddels begrijpen we wel hoe die gerechten hier zo snel de keuken uit komen. Vervolgens dus de pad thai (noodles met tofu, roergebakken ei en meestal garnalen). Deze was echt overheerlijk, al zeggen we het zelf.

Na de lunch, als de twee andere Nederlanders weg zijn, gaan wij nog verder met een salade met kippengehakt en ons nagerecht zijn waterkastanjes met kokosroom en siroop. Lekker zoet na al dat pittige. Na de gerechten wordt het weer tijd om naar het guesthouse te gaan, maar niet voor we nog een kookboekje mee krijgen met daarin alle recepten van de 5 cursusdagen. Thuis kunnen we dus nog lekker verder gaan experimenteren.

Rond een uur of 16:30 gaan we weer richting de stad, waar we onze excursie langs de bergstammen boeken. Onderweg zien we nog een protestactie tegen de huidige regering. Vele honderden, zo niet duizenden mensen in het rood zijn, ondanks de drukte rondom de bloemenmarkt en de zondagsmarkt, op de been gekomen voor het protest. Daarna lopen we even over de zondagsmarkt, maar wat een ontzettende drukte zeg. We zijn nog langs niet ook maar op de helft als we maar besluiten te gaan eten. Daarna terug naar het guesthouse en redelijk vroeg slapen.

Padaung vrouwVanochtend gaat de wekker namelijk al vrij vroeg, om op weg te gaan naar bergstammen. Eerst stoppen we nog bij een vlinder- en orchideëenkwekerij. Niet echt boeiend, en dat vind gelukkig de hele bus, dus we gaan al weer snel op weg naar de eerste stam, de Padaung. Deze stam staat beter bekend als de longneck Karen, vanwege de ringen die de vrouwen om de nek dragen. Blijkbaar is het maximum 27 en dan is de nek inderdaad een knap stuk langer dan een normaal mens 'm heeft. Na deze stop, gaan we naar een grot, waar toch weer een hoop Boeddha's te zien zijn, en wij maar denken dat we ze vandaag netjes zouden ontlopen. Na de lunch gaan we door naar nog een aantal andere dorpjes. De dorpjes zijn eigenlijk allemaal een beetje hetzelfde. Vooral houten hutjes met wat basisvoorzieningen, bij een daarvan mochten we naar binnen, met vooral vrouwen en meisjes die in het dorp spullen proberen te verkopen. Vooral bij het derde dorpje, van de Akha-stam (waar vooral Barry toch al een hekel aan heeft vanwege die irritante kikkers die ze vooral in Bangkok proberen te verkopen), is het heel erg. Meisjes van een paar jaar oud worden misbruikt om maar armbandjes en andere prullaria voor een aantal baht proberen te verkopen.

Rond een uur of 5 zijn we weer terug bij het guesthouse, waarvandaan we weer naar de stad lopen om wat te eten. Morgen gaan we naar Chiang Rai, een paar uur verderop met de bus en daarna door naar Laos. Wel weer leuk om weer eens een ander land te zien. We zitten nu toch al wel behoorlijk lang in Thailand.

De volgende keer zitten we waarschijnlijk in Luang Prabang. Tot dan!

Lees verder