Keizerlijk China

Vrijdagochtend worden we al vroeg opgehaald. Er wordt ons verteld dat we een uur of 2 a 2,5 in de bus zitten voor we in Jinshanling zullen aankomen om daar de Grote Muur te gaan beklimmen. Het is grijs en begint zelfs te regenen onderweg en de busrit duurt ietsje langer: net geen 4 uur. Maar dan ben je ook bij de Grote Muur. Heel slecht bedacht staat 'Another brick in the wall' van Pink Floyd uit de boxen te bleren in verband met een of andere run over een deel van de muur heen. Het is slecht weer en daardoor is er geen heel mooi uitzicht en is de muur ook niet heel makkelijk over te lopen. Het is wel een machtig uitzicht om kilometers muur door het landschap te zien slingeren. Marianne houdt het vanwege het slechte weer toch al vrij snel voor gezien en gaat lekker droog wat drinken. Barry houdt het langer vol, maar ook hij is na een 1,5 uur weer terug bij het busje en daar krijgen we de lunch. De broodjes van de Subway gaan er wel in. We rijden weer terug en het gaat nu wat sneller. Nog voor half vijf weer terug bij het hotel. Even opfrissen en dan worden we om zes uur weer opgehaald om naar Quanjude te gaan. Dit is het bekendste restaurant om Pekingeend te eten. Onder meer George Bush sr, Fidel Castro, Yasser Arafat en Pele gingen ons voor. We worden naar een aparte ruimte gebracht, waar een kleiner aantal tafeltjes staat dan in de grote zaal, waar diverse grote groepen veel herrie maken. We krijgen een aantal hapjes vooraf en dan komen een groot aantal gerechten, natuurlijk veelal met eend, op tafel. Geroosterde eend is het belangrijkste onderdeel van de maaltijd. Het wordt aan tafel gesneden in dunne plakjes, die je vervolgens zelf in dunne pannenkoekjes met sojasaus doet. Lekker! Na het diner rijden we terug naar het hotel.

De grote natte muurZaterdagochtend blijven we ietsje langer liggen en gaan na het ontbijt met z'n 4-en op naar Beihai park. Ook hier zijn we duidelijk niet de enigen. Het is behoorlijk druk. We klimmen omhoog naar de witte pagode en lopen daarna nog wat rond. We hopen eigenlijk nog wat mensen te zien die aan het dansen, zingen etc zijn, maar daar zien we er helaas maar een paar van. We lopen vervolgens door naar de Kolenheuvel, een 45 meter hoge heuvel in het Jingshan park ten noorden van de Verboden Stad. Van bovenaf hebben we een mooi uitzicht op onder meer de Verboden Stad zelf. Daarna lopen we terug naar het hotel en willen we met z'n tweetjes nog even bij een leuk winkeltje kijken. Ondanks dat de eigenaar heeft aangegeven dat hij gewoon open is, is het winkeltje net als de dag ervoor helaas dicht. Na de lunch lopen we er nog maar een keer langs, maar weer dicht. We gaan dus maar naar de grote winkelstraat en kopen daar een paar souvenirs. Op de terugweg toch nog een keer bij het winkeltje langs en hij is zowaar open. We kopen een mooie vlieger in de vorm van een draak. Na het opfrissen lopen we naar de grote winkelstraat, we hebben daar een restaurantje gezien waar we wel willen gaan eten. Als we binnenkomen krijgen we een nummertje en het blijkt dan dat we waarschijnlijk een 40 minuten moeten wachten, we lopen dus maar weg. Op naar een ander restaurantje in het grote winkelcentrum, Banana Leaf. Lekker Thais eten. Na nog een drankje bij Starbucks lopen we met z'n tweetjes nog even naar het Tiananmen-plein, waar we helaas niet meer op mogen, maar we kunnen nog wel even wat foto's van het plein schieten.

Zondagochtend weer ietsje vroeger eruit, om 8:45 worden we opgehaald om naar het vliegveld te gaan. Wij vliegen door naar Xian, de rest terug naar Amsterdam. We moeten allemaal naar Terminal 2, maar daar moeten we afscheid van elkaar nemen. Wij moeten naar het gedeelte van de nationale vluchten. Als we gaan inchecken en bij de balie zijn aangekomen, blijkt dat we 8 minuten te vroeg zijn. We kunnen dus nog niet inchecken! Nogmaals in de rij en dan kunnen we inchecken. Het vliegtuig vertrekt ietsje te laat en komt ook een 10 minuten te laat aan, maar daarna gaat het allemaal snel. We worden met een taxi opgehaald en checken dan in bij Shuyuan hostel. We regelen de trein naar Chengdu en een excursie naar het terracotta leger en lopen dan rond een uur of half vijf nog even de stad in. We lopen naar de Bell en Drum toren en dan de Islamitische wijk in. We gaan op zoek naar de Grote Moskee, maar daar kun je alleen tegen betaling kijken. We houden het maar op door de leuke, levendige wijk lopen. Vele stalletjes langs de straat met eten en toeristenspul. Rond een uur of half zeven zijn we weer terug bij het hotel en daar eten we wat. Daarna nog even door naar de bar ernaast, waar we een gratis biertje kunnen halen. We blijven Nederlanders he Wink

Barry als Terracota generaalMaandagochtend hoeven we er niet al te vroeg uit, de tour richting het Terracotta leger begint pas vlak voor 10-en. We gaan met 18 man, allemaal vanuit ons hostel, richting het leger. Maar eerst een stop bij een fabriekje, waar ze onder meer de toeristenversies van de beelden maken. Daarna al vroeg een lunch en dan eindelijk naar het leger. Rond een uur komen we er aan en we hebben een goede twee uur de tijd om rond te lopen. Eerst naar het gedeelte met een tweetal kleine paard-en-wagens, daarna een 20 minuten durende film en dan mogen we zelf rondlopen. Onderweg komen we nog twee kinderen tegen die graag op de foto willen, waarvan het meisje iedereen netjes met 'xiexie' bedankt en een kushandje geeft. Eerst gaan we naar de eerste ruimte, waar een 6000 soldaten gevonden zijn. Een groot deel is beschadigd, maar onze gids verwacht dat over een jaar of 6 ze mogelijk allemaal gerestaureerd zijn. Allicht zullen we dat ooit nog eens zien. Het gebouw is licht en vol met toeristen. Samen met het grote aantal beelden van soldaten dat er staat, geeft het ons een beetje een onwerkelijke indruk. Het maakt niet echt de geweldige indruk die het eigenlijk zou moeten geven. Als we vervolgens naar het kleinste gebouw lopen, waarin het hoofdkwartier gevestigd is, krijgen we dat gevoel juist veel meer. Hier zijn maar een 70 beelden gevonden, de ruimte is veel kleiner en donkerder. Veel mooier. Het laatste gebouw is een klein beetje een teleurstelling. Er zijn hier zo'n 1300 beelden gevonden, maar behalve een paar mooie exemplaren in glazen showcases zie je alleen maar wat brokstukken en de ruimtes waar de beelden in gevonden zijn. Op zich mooi dat dat ook zichtbaar is, maar je verwacht toch een aantal beelden te zien. 15:15 moeten we weer terug naar de bus, om terug te gaan naar het hotel. Na het opfrissen en wat eten gaan we met de bus naar het plein van de Grote Ganspagode. Waarom hij zo heet, geen idee, maar we gaan er heen om de fonteinenshow te bekijken. Ruim een kwartier spuiten vele honderden fonteinen op symfonische muziek. Vele duizenden mensen komen de dagelijkse show bekijken. Je kunt er tussendoor lopen en we zien een groot aantal mensen ook flink nat worden. Na de show gaan we terug naar het hostel.

Vandaag gaan we Xi'an nog wat verder verkennen en dan vanavond met de trein naar Chengdu, waar we morgenmiddag aankomen. Dit keer maar 16 uur in de trein. In Chengdu komt het hoogtepunt van Marianne d'r Aziëreis: de panda's!

Panda's!

Dinsdagochtend dus Xian verder doorgelopen. Eerst lopen we naar het Forest of Stelae museum, waar vele 100-en, zo niet enkele 1000-en stenen tabletten met Chinese kalligrafie tentoongesteld staan, waaronder enkele belangrijke zoals een negental tabletten geschreven door Confucius. Daarnaast hebben ze een gedeelte waar een honderdtal beelden staan, erg mooi om te zien. Vlak achter het museum ligt een opgang voor de stadsmuur van Xian, de enige nog originele stadsmuur van China. Weliswaar gerestaureerd, maar erg mooi en erg breed. Je kunt er zelfs overheen fietsen. Wij lopen een stukje van de in totaal 16 kilometer, maar omdat het erg warm is hebben we er naar een kwart wel genoeg van. We halen wat drinken en eten een broodje bij Subway voor we in de Islamistische wijk nog wat kleine souvenirtjes halen. Daarna terug naar het hostel, waar we ons klaarmaken voor de treinreis. De trein vertrekt om 22:18, rond 20:30 gaan we met een ander stel samen in de taxi naar het treinstation. We vertrekken netjes op tijd en zitten dit keer met twee alleenreizende Chinezen in de coupe. Gezien we laat vertrekken, gaat het licht al snel uit en gaan we slapen.

Kleine panda'sWoensdagochtend hebben we allebei beter geslapen dan de eerste treinreis. De Chinezen in onze coupe moeten er al een stuk eerder uit dan wij, dus we hebben de coupe nog een paar uur voor onszelf. Netjes op tijd komen we aan in Chengdu en we worden daar opgewacht met een taxi die ons naar Mix Hostel brengt. Vanwege het grauwe, natte weer doen we die middag niet veel meer. 's Avonds lopen we nog even een stuk de stad in om te gaan eten en wat boodschapjes te doen voor de volgende dag.

Donderdag moeten we er namelijk vroeg uit voor een excursie. Om half 8 worden we opgehaald en gaan we naar de panda's. Eerst gaan we naar de oudere panda's, die al druk aan het eten zijn. Ze liggen heerlijk lui te knabbelen aan de bamboestengels. De volgende stop is het deel met de jonge panda's. Die zijn druk met elkaar aan het spelen en diverse malen vallen er een of meerdere naar beneden om vervolgens weer druk omhoog te klimmen en verder te ravotten. Masker in Sanxingdui-museumBij dit deel van het park blijven we dan ook veruit het langst, zo leuk om te zien. Daarna gaan we nog bij wat grote panda's en rode panda's langs en we bekijken nog een film voor we weg gaan uit het park. We gaan dan door met het busje naar het Sanxingdui-museum. De archeologische vondsten in dit prachtig ingerichte museum worden door veel Chinese archeologen als belangrijker gezien dan het Terracotta leger. Het museum bestaat uit 2 gebouwen. Het eerste deel is als elk ander museum, met diverse "normale" vondsten, zoals potten, bijlen en meer. De collectie in het tweede gebouw is echter erg bijzonder. Onder meer vele vreemde maskers zijn er tentoongesteld. De bijzondere fraaie maskers worden nog bijzonderder als je je bedenkt dat veel van de objecten al duizenden jaren oud zijn. Als we ook het tweede gebouw doorgelopen zijn en even hebben rondgelopen in het bijbehorende park, gaan we weer met het busje terug naar het hostel. Hier komen we rond een uur of 3 aan, even eten en dan gaan we op zoek naar een markt, niet al te ver van het hostel af. We lopen echter een tijdje en het begint langzaamaan steeds harder te regenen, maar vinden de markt niet. Even internetten om eindelijk weer eens foto's te kunnen plaatsen en dan weer terug naar het hostel, waar we ook 's avonds dan maar eten. We gaan vervolgens vroeg naar bed, toch wel een vermoeiende dag geweest.

Vandaag gaan we de stad verkennen, hopelijk is het een beetje beter weer dan gisteren. Morgen weer met de trein verder, dit keer naar Kunming.

Zon in Kunming

Vrijdagochtend gaan we na het ontbijt de stad maar eens verkennen. We beginnen bij de tombe van Wang Jian. De tombe ligt deels boven de grond en is daarmee de enige in China. Verder staat hij bekend om de 24 muzikanten en danseressen die staan afgebeeld. Het park er om heen is niet zo groot als op de plattegrond lijkt, maar ook hier toch weer mensen aan de tai chi en aan het zingen. Na de tombe gaan we op zoek naar het Secret Tiny museum of Mao Paraphernalia. Het is zo secret en tiny dat we het niet kunnen vinden. We vinden de goede straat en alle nummers er om heen, maar niet nummer 23. Dan maar op naar het Tianfu plein, waar een groot wit beeld van Mao staat. Verder is er niet veel en ver te zien, het is grauw en erg smoggy. We drinken even wat bij de Starbucks, voor we verder dwalen door de stad. We komen uit bij het oude gedeelte van de stad, rondom de Wenshu tempel. Enigzins gecommercialiseerd, maar het is erg rustig. We besluiten 's avonds maar terug te komen, in de verwachting dat het er dan gezellig is. Dat blijkt echter behoorlijk tegen te vallen. Het is nog rustiger en een hoop winkeltjes zitten dicht. We lopen nog wat rond en zien weer groepen tai chi dames en ook wat kleintjes die (hun eerste?) skateles krijgen.

Samen in het Stenen WoudZaterdagochtend gaan we naar de Wenshu tempel, die willen we toch nog wel bekijken. De wijk is ook enigzins tot leven gekomen. Allicht doordat het zaterdag is, want ook op het tempelcomplex is het erg druk met Chinezen. We zijn de enige westerse toeristen, en we proberen ons maar zo onzichtbaar mogelijk door het complex te werken, zonder de mensen te storen die in grote getale bezig zijn met hun geloof. 's Middags eten we nog wat in het hostel, voor we naar het treinstation willen met de taxi. Taxi's genoeg, maar een lege vinden is al lastig zat. Een lege die ons ook nog mee wil nemen is helemaal onmogelijk, dus gaan we maar lopen. Zo ver is het ook niet. We kunnen al snel de trein in en blijken een coupe voor ons zelf te hebben als we netjes op tijd vertrekken. We lezen en kaarten wat en gaan rond een uur of elf eens slapen.

Zelfs Barry heeft redelijk geslapen blijkt de volgende ochtend. Rond half twaalf komen we aan op Kunming station, waar we worden opgewacht. Met de lokale bus gaan we naar The Hump, midden in Kunming. We frissen ons op, eten wat en boeken een excursie naar het Stenen Woud en treintickets naar Guilin. Het meisje dat ons helpt schrikt van de prijs van de softsleepers en vraagt meerdere keren of we het zeker weten dat we geen hardsleeper willen. Dat willen we niet, dus worden de tickets besteld. 's Middags lopen we, in een heerlijk zonnetje en zo'n 30 graden, de stad in. We gaan langs het museum, waar een tijdelijke tentoonstelling is van een Chinees artiest. Gezien er niets in het Engels staat aangegeven, geen idee wie de beste man (foto's liegen hopelijk niet) precies is. Op de twee andere verdiepingen staan objecten over de geschiedenis van Yunnan. Een afdeling over het Dian koninkrijk, een andere over de Dali en de Nanzhong. Daarna lopen we naar twee oude pagodes in de buurt van het hostel en daarna weer terug naar het hostel, waar we op het dakterras lekker in het zonnetje wat gaan drinken.'s Avonds nog wat eten bij het hostel en al vroeg naar de kamer. Toch wel een beetje moe.

Gedans in het Stenen WoudMaandagochtend moeten we er al vroeg uit. Iets na 8 uur rijden we met een taxi naar het treinstation, vanwaar we met een bus naar het Stenen Woud gaan. De bus gaat echter pas weg als hij vol is, dus moeten we nog even wachten. Rond 11 uur komen we dan bij het Stenen Woud aan. Het is een normale dag en toch al best druk. Vooral het eerste stuk dat we rondlopen zien we veel andere toeristen, veel Chinezen overigens weer en weinig westerlingen. We lopen een paar uur rond door een van de grotere delen van het Stenen Woud en komen langs een aantal van de bekende(re) plekken. In een aantal van de tot wel 30 meter hoge rotsen kun je dieren zien, hoewel er soms wel veel verbeelding bij nodig is. Rond een uur of een gaan we even lunchen op een mooi plekje en daarna gaan we weer terug. Iets voor vieren zijn we weer op het station en dan met de taxi weer terug. Terug bij het hostel gaan we lekker even een biertje drinken op het zonnige terras.

Morgen en overmorgen hebben we nog in Kunming, we weten nog niet precies wat we gaan doen. Kunming moet nog verkend worden, maar eventueel kunnen we nog een trip gaan doen of wat gaan rondfietsen. Overmorgen gaan we dan 's avonds met de trein terug naar Guilin.

Terug in Guilin

Maandagavond willen we nog eens ergens aan gaan eten dan bij het hostel en in de Lonely Planet staan 2 leuke restaurantjes niet al te ver van het hostel genoemd. Als we er echter aankomen blijkt nog maar eens de vernieuwingsdrang van China van het moment, geen van beiden is er meer. Waarschijnlijk komt er weer een luxe winkelcentrum met appartementen voor in de plaats. Op het moment een grote bouwput. We lopen nog iets verder door en komen dan alsnog bij een leuk tentje uit.

Dinsdagochtend niet al te laat wakker, maar we lagen er ook al vroeg in. We gaan eerst op zoek naar een restaurantje om te ontbijten, maar waar we langs komen is allemaal om half tien pas open. We lopen dus eerst maar eens naar de lokale vogeltjesmarkt, waar ze ongeveer alles behalve vogeltjes schijnen te hebben. Waar we uitkomen is het ook weer een grote bouwput en heel veel te koop is er niet. We halen wat broodjes bij een bakker en wat drinken bij de supermarkt voor we naar het Groene Park lopen. Nou is Kunming sowieso al vrij groen voor een Chinese stad, maar blijkbaar is het daar extra groen. Onderweg komen we nog langs een leuk steegje waarvan we moeten vaststellen dat dit de vogeltjesmarkt is en niet waar we eerder langs waren gekomen. Hier is inderdaad wel een hoop te koop, wel veel troep. Dus maar door naar het park, waar we even uitrusten en heerlijk door het groen lopen, voor we op weg gaan naar de lokale dierentuin. Hier willen we nog even langs om nog een laatste keer panda's te kunnen zien. We lopen het park rond, waar op een apeneiland na, de meeste dieren toch wel in schrikbarende omstandigheden leven. Het is niet eens zo zeer de grootte van de hokken of dat ze oud zijn, dat valt wel mee. Echter, spullen om mee te spelen staan er amper en er is ook geen gras, zand of andere ondergrond te zien behalve gewoon tegels. Heel natuurlijk is het niet. Ze hebben witte tijgers, da's nog wel leuk om te zien, net als een leeuw die heerlijk ligt te zonnen, maar de meeste dieren zien er niet zo zeer slecht, maar wel lusteloos uit. Niet heel verwonderlijk. Eigenlijk zijn we niet eens zo teleurgesteld dat we de panda's, die er volgens de Lonely Planet en een welkomstwoord op een bord in het park wel moeten zijn, niet zien. We lopen weer terug, eten onderweg nog wat en in het hostel even lezen en weer heerlijk in de zon zitten met een lekker drankje. 's Avonds eten we bij 1910 La Gare du Sud. Het opvallend nette restaurant zit weggestopt in een steegje, en ze hebben alleen een Chinese kaart. We pakken ons boekje Mandarijn erbij en vinden uit wat in ieder geval rund, varken etc is. Zo maken we een keuze en het smaakt meer dan prima.

Woensdag is alweer de laatste dag in Kunming, maar we hebben nog een tijdje voor we in de trein moeten. We staan een beetje vroeg op en lopen naar het gedeelte van de stad rondom de universiteit. Eerst gaan we daar ontbijten en daarna lopen we bij een van de weinige boekenwinkels van Kunming waar ze ook voor ons leesbare boeken hebben, helaas weinig interessants, dus maar weer terug. Onderweg lopen we nog bij Jiuhua binnen, waar ze allerlei lekkere broodjes en dergelijke hebben, voor het ontbijt van morgen. Daarna hangen we een tijdje in en rond het hotel. Rond 4 uur nog even vroeg dineren en dan op naar het treinstation. De ervaringen met het vinden van taxi's in China zijn zo goed nog niet en als het dan ook nog eens regent verwachten we eigenlijk een 3 kwartier te moeten lopen, maar we hebben geluk en zijn daardoor veel te vroeg op het station. Gelukkig hebben we weer softsleeper en kunnen we weer op heerlijk luxe stoelen zitten. Een ruim half uur van te voren mogen we de trein weer in, en ook dit keer hebben we een coupe voor onszelf. Iets voor half zeven vertrekken we en na wat lezen en kaarten proberen we allebei vroeg te slapen.

De volgende ochtend is vooral Marianne erg uitgeslapen. Na het ontbijt duurt het al niet al te lang meer voordat we aankomen in Guilin. Met een taxi, die voor ons wordt betaald, gaan we naar het Backstreet Hostel. Na het inchecken gaan we wat eten bij Little Italian, waar we de eerste keer ook al gegeten hebben. Ook deze keer is de pasta weer prima. We lopen even langs het hostel om te camera op te halen en gaan dan naar de Sun & Moon Twin pagoda's. De twee pagoda's zijn onderwater met een gang verbonden. De Sun pagoda, met z'n 41 meter hoogte en 350 ton gewicht is het grootste koperen gebouw ter wereld. Je moet er schijnbaar ook niet komen met onweer, maar tegen alle verwachting in, is het weer best aardig. We drinken daarna wat in het toeristisch centrum van de stad, wat we de eerste keer vakkundig hebben misgelopen. Zo lijkt het nog best een leuke stad. 's Avonds gaan we naar het eten nog even naar de pagodes toe om wat foto in het donker te maken en daarna gaan we naar het grote plein, waar aan het Lijang Waterfall hotel ligt. Die naam heeft het hotel te danken aan het feit dat het de grootste kunstmatige waterval ter wereld is. Elke avond om half negen gaat de 45 meter hoge en 75 meter brede waterval voor een minuut of 10 aan. Het is weer opvallend hoeveel mensen er wel niet komen kijken naar de show.

Vrijdagochtend willen we niet bij het hostel ontbijten en we lopen door de stad op zoek naar iets dan al open is, maar blijkbaar kun je hier om 9 uur nog niet ontbijten. We halen dus maar wat bij een bakker en eten het op het centrale plein op, waar nog steeds vrij veel mensen met tai-chi bezig zijn. Daarna lopen we naar het Fubo heuvel. Vanaf deze heuvel hebben we een mooi uitzicht over de stad, want ook vandaag is het best aardig weer en ook weer warm. Voor het eerst in tijden weer eens flink zweten als we boven aankomen dus. Om half twaalf lopen we richting de stad, even wat internetten en dan lunchen. 's Middags kijken we nog een tijdje op het centrale plein en kijken we nog voor wat souvenirs.

Zaterdagochtend gaat de wekker al vroeg. Iets na 7 uur zijn we al beneden voor het ontbijt, want we gaan naar de Longji rijst-terrassen. Longji betekent zoveel als 'De rug van de draak'. Iets na 8-en gaan we op weg. Eerste stop is een dorp van de Yao minderheid. De vrouwen van die stam staan bekend om hun lange haar, dat wordt maar 1 keer in hun leven geknipt, als ze trouwen. Er schijnt een vrouw te zijn met 2,1 meter lang haar. Daarna dan op naar Ping'an, een klein plaatsje vlak bij de rijst-terrassen. Het laatste stukje gaan we met kleine busjes, die ons al racend door de haarspeldbochten loodsen, terwijl het best slecht weer is. We gaan eerst even lunchen en dan hebben we zo'n 2 uur om rond te lopen. Dat geeft genoeg tijd om naar een van de uitzichtpunten te lopen, genaamd 'Zeven sterren rondom een maan'. Ondanks of misschien wel dankzij de mist hebben we een vreselijk mooi uitzicht over de rijst-terrassen. Rond half vier gaan we weer terug, eerst met de kleine busjes en dan met de grote bus weer op weg. We zijn echter goed een half uur onderweg en dan staan we stil. Na enige tijd gaan we samen met wat anderen maar eens de bus uit en blijkt er een ongeluk te zijn gebeurd. Niets heel ergs, maar de voertuigen mogen in China schijnbaar niet eerder weer in beweging komen totdat de politie een rapport heeft opgemaakt. Na ruim een uur gaan we dan weer op weg en zijn we rond half acht weer terug in Guilin.

Morgen gaan we naar Kuala Lumpur en de dag erop vliegen we door naar Kuching.

Lees verder