Bandarawela

Onze reis is vanwege de oorlog in Irak al vroeg een dag verzet, zodat we via een andere route naar Sri Lanka vlogen. Ook kunnen we hierdoor niet 2 nachten in Ella blijven, zoals oorspronkelijk de bedoeling was, maar verhuizen we naar Bandarawela. We zitten hier in een hotel, dat eruit ziet alsof het aan een Spaanse Costa staat. Op zich wel weer netjes, maar het doet niet echt Sri Lankees aan. 

Nadat we hier zijn aangekomen lopen we het plaatsje even in, richting de supermarkt. Er is verder niet veel open, het is de lokale vrije dag, en we gaan terug naar het hotel waar we nog wat eten. Het duurt heel lang voordat we ons eten krijgen en nog langer voordat we kunnen betalen en hierdoor vertrekken we iets later dan de bedoeling was weer naar het Woodlands Network. 

Bruno neemt ons vandaag mee voor een wandeling. We gaan met een lokale bus naar het beginpunt van de wandeling en we staan als haringen in een ton te wachten tot we er weer uit mogen. Bij het hotel in Ella stond trouwens nog een andere lokale bus, die twee weken daarvoor een ravijn in was gestuiterd. Het was dat na een val van 100m een boom de bus stuitte, anders waren er meer doden gevallen. Het bleef nu bij 9 doden en 35 gewonden. Een echt geweldige gedachte is dat ook weer niet, als we in de bus staan. 

We wandelen langs wat huisjes en zien onderweg veel planten. Terug in het hotel besluiten we niet mee te gaan naar een lokaal restaurant, waar ongeveer de helft van de groep heen gaat, maar in het hotel te eten. Na het eten gaan we nog wat drinken in de slechte karaokebar en ‘genieten’ we van de zangkunsten van anderen.

Tissamaharama

Vandaag vertrekken we richting Tissamaharama, kortweg Tissa, van waaruit we een safari zullen gaan maken. We stoppen onderweg nog bij de Ella Gap en bij Rowena Falls waar we genieten van het prachtige uitzicht. De Rowena Falls is een waterval, die uit de berg komt zetten. Mooi om te zien. Net als op vele andere plaatsen waar water is, staan ook hier mensen zichzelf te wassen en de was te doen. 

Ook maken we nog een stop bij een kraampje langs de weg waar we kokosnoten leeg drinken en meloen eten. Aangekomen in Tissa zitten we in een hotel met een prachtig uitzicht over het meer en ’s middags genieten we van het zwembad en de sandwiches. 

Om 18.00 gaan we naar Kataramagama, waar de drie belangrijkste geloven van Sri Lanka, het hindoeisme, het boeddhisme en de islam, op één terrein hun geloof beleiden. Drie maal daags is hier een ceremonie, pooja genaamd. Er worden offers gebracht, kleurrijke groepen dansen en diverse rituelen worden uitgevoerd, waaronder het kapotgooien van brandende kokosnoten. Na een uurtje gaan we weer terug naar het hotel. Op de terugweg blijkt de nederige instelling van de meeste Sri Lankanen nog maar eens, als één van de chauffeurs gevraagd wordt achterin te gaan zitten. Pas na een aantal keer aandringen, gaat hij op de lege plek zitten. 

Terug in het hotel eten we wat van het hier altijd goed geregelde buffet, drinken nog wat met de groep met uitzicht over het meer en rond 23.45 gaan we naar onze kamer.

Bundala park

We zijn al vroeg wakker en omdat ons verteld is dat er krokodillen in het meer te zien zijn, zitten we al vroeg op de steiger van het hotel. We zien echter niks, afgezien van wat mensen die zich aan het wassen zijn. We gaan ontbijten en na het ontbijt gaan we weer even kijken, maar we hebben geen geluk. We gaan nog even naar het dorpje om te internetten en boodschappen te doen en gaan dan weer snel terug om nog even te zwemmen en ons klaar te maken voor de safari. Bij de terugrit volharden we voor het eerst echt in het afdingen, en de vakantie is toch al voor een groot deel om. Alles is ook zo goedkoop, dat je amper durft af te dingen. 

De hele groep gaat mee op safari in het Bundala park, maar we gaan met z’n 10-en niet alleen ’s middags op safari, maar ook ’s nachts. Dit zal gaan betekenen dat we in the middle of nowhere in tentjes moeten overnachten. We zitten, samen met Freek en Debby in de groene jeep, die er beter uitziet dan de andere jeep die meegaat met de nachtsafari. Al snel blijkt dat we de chauffeur met het meeste lef hebben. Want zo snel we in het park zijn, rijdt hij voorop en dwars door alles heen, achter alles aan. Hierdoor staan we iedere keer vooraan. We zijn het park nog niet in, of we staan maar op enkele meters afstand van de eerste olifant. We rijden verder en komen bij een plas waar een olifant staat te drinken, krokodillen in het water liggen en veel vogels in het water staan of dobberen. 

We rijden ruim 1,5 uur rond en zien naast de olifanten, die hier toch de hoofdattractie zijn, ook bijeneters, ijsvogels, pauwen, reigers, ooievaars, lepelaars, pelikanen, ibissen, buffels, makaken, langoeren, krokodillen en landvaranen. We zien 6 olifanten en dat is een goede score. Het blijft onderweg een raadsel hoe de chauffeur al rond-crossend toch elke keer weer de dieren ziet. Wij zien ze meestal echt pas als hij ze heeft aangewezen.

Rond 18.45 verlaten we het park en rijden we naar onze kampeerplek in het Yala reserve, nog een 1,5 uur rijden. Het is al donker aan het worden en de lucht kleurt prachtig rood, oranje en paars en we genieten van het uitzicht als we in de jeep staan. Het is wel langer rijden dan dat we hadden gedacht, maar eenmaal aangekomen op onze kampeerplek liggen er matjes en kussens waar we op kunnen zitten, en is er drinken. Het eten wordt in de tussentijd bereid op twee vuurtjes. We eten rond een uur of tien een heerlijke rice and curry op onze matjes voor de tenten, die ondertussen voor ons zijn opgezet! 

Rond een uur of elf vertrekken we voor de nachtsafari. We hebben weer dezelfde chauffeur en ook nu hebben we weer mazzel: we zien konijnen, wilde katten, hazen, wilde zwijnen, chital herten, een jakhals en nog eens twee olifanten. Eerst eentje zonder slagtanden, maar later jagen we nog achter eentje met slagtanden aan. Het is nog een wat jonger dier, maar in Sri Lanka leven ongeveer 100 wilde mannetjes olifanten waarvan er 6 a 10 slagtanden hebben. Niet iedereen krijgt deze dus te zien tijdens de safari! We horen bijvoorbeeld een verhaal van een aantal Duitsers die een paar dagen eerder twee volledige dagen aan het "olifantje-jagen" zijn geweest en er niet één hebben gezien. 

Terwijl we aan het "olifantje-jagen" zijn is de hemel heel helder. Er is nog geen maan te zien, maar de hemel is bezaaid met sterren, echt schitterend om te zien en we kijken dan ook af en toe even omhoog. Dit fantastisch uitzicht heb je echt niet in Nederland. Rond een uur of 00.30 zijn we terug bij onze tentjes en proberen snel in slaap te vallen, omdat we de volgende dag de zonsopgang mee willen maken en er dus weer vroeg uit gaan.

Naar Tangalle

Om 6.00 staat iedereen al weer naast z’n tent, om de zonsopgang te bekijken. Ook zien we nu dat we naast een meer staan, waar al veel vogels zitten. Het ontbijt is al klaar gemaakt en na het ontbijt gaan we terug richting het hotel. Onderweg rijden we nog een stuk door het park en zien we nog veel vogels, apen en een kudde buffels en runderen. 

Rond 8.30 komen we aan bij het hotel waar we wat drinken, terwijl de rest van de groep ontbijt. We gaan snel douchen om al het stof van ons af te spoelen en onze spullen in te pakken. Om 11.00 vertrekken we weer, richting Tangalle, aan de kust en we willen ook nog wat eten. We maken nog een korte stop in Hambantota, een klein vissersplaatsje, waar veel vissersbootjes op het strand liggen en de golven hard op het strand slaan. 

We rijden daarna door na Tangalle, waar we om 14.00 aankomen bij Palm Paradise Cabañas en zoals de naam al weggeeft, verblijven we hier in cabañas! Na gegeten te hebben, gaan we naar het strand. De zee is erg wild en de golven komen tot aan het hek, rustig op je handdoek liggen is er niet bij! De golven zijn best wild, maar vooral de onderstroom is erg sterk. 

Terug in de cabaña willen we gaan douchen, maar deze doet het op dat moment niet. Dit komt wel vaker voor en daarom staat er een grote ton en een bakje zodat je je hiermee kan ‘douchen’, heel leuk! Even later ontdekken we een huisdier, een kikker zit op de wc-bril! Nog even onze klamboe ophangen en dan gaan we eten. Er is een rice and curry buffet en dit smaakt prima. Na het eten gaan we terug naar onze kamer waar we golven kunnen horen en gaan vroeg slapen, omdat we nog erg moe zijn van de korte nacht tijdens de safari.

Tangalle

Al vroeg wakker, omdat we er vroeg inlagen en na nog even geluisterd te hebben naar de golven staan we op en gaan ontbijten. Vervolgens gaan we even naar Tangalle om te internetten. We sturen deel 2 van ons reisverslag door. Ook gaan we nog even naar de bakker om een viyana roll te halen, broodjes in de vorm van een croissant bestrooid met suiker: heel lekker en weer voor een paar centen! 

Daarna weer terug naar de cabañas. Terug in onze cabaña kleden we ons om en gaan naar het strand. De zee is vandaag nog wilder en er wordt ons dan ook meteen verteld dat we alleen in het midden van de baai mogen zwemmen en absoluut niet in de buurt van de rotsen. We gaan even de zee in, maar gaan al gauw op het strand zitten en genieten van de golven. Hierna ‘douchen’ en lunchen. Hierna gaan we even ping-pongen, maar dat valt niet mee in de hitte, en maken een wandeling om wat foto’s te maken van het strand en het terrein. Dat is schitterend, maar het lijkt ons toch ook weer niet echt wat om hier twee weken te zitten, zoals enkele Amerikanen die we ontmoeten wel doen. Terwijl we de foto's nemen, krijgt Barry nog bijna een flinke kokosnoot op zijn hoofd. De noot valt gelukkig een paar meter van hem af. 

De rest van de dag een beetje gelezen, gepuzzeld en op het terras voor de cabaña gezeten en thee gehaald bij de bar. Rond een uur of 7 wordt de was gebracht, weer helemaal schoon en fris en rond kwart voor 8 gaan we eten. Het eten is niet slecht, maar ook niet best als je ziet wat we hiervoor moeten betalen. Na het eten zitten we nog even in wat relaxstoelen, drinken nog wat en gaan daarna nog even op het terras van onze cabaña bij het kaarslicht zitten, voordat we gaan slapen.