Abu Simbel

Om 3 uur 's ochtends gaat de wekker al, want vandaag gaan we een bezoek brengen aan Abu Simbel. We vertrekken om 3.30, omdat we op tijd moeten zijn voor het konvooi. Van het hotel krijgen we nog een ontbijtbox mee, die later nuttig blijken te zijn. We gaan in het kleine busje, samen met Bert, Sandra, Shirley, Mirjam en Bas, en het blijkt dat we een chauffeur hebben die er van houdt om door te rijden.We zijn ruim een half uur eerder dan de rest van de groep in Abu Simbel en dus hebben we alle tijd om voor de rest van de bussen komen, naar de wc te gaan.

De twee tempels van Abu Simbel zijn prachtig, zowel die van Ramses II als zijn vrouw Neferteri. We hebben ruim de tijd om even rond te kijken in het in 1961 verplaatste complex. Helaas mag je geen foto's binnen nemen, maar opvallend genoeg mag je wel filmen. Mensen die foto's maken, riskeren het innemen van de camera, zoals we zien gebeuren bij een frans(talig)e dame.

Om 8.30 gaan we naar het terrasje om nog wat te drinken en om 9 uur vertrekken we weer in konvooi terug. Bert voelt zich niet lekker en besluit om op de grond van het busje te gaan liggen. Onze chauffeur trapt weer aardig op het gas, maar we moeten af en toe stoppen. Bert wordt steeds zieker en onze ontbijtboxen worden nu op een andere manier gevuld. Ook moeten we nog stoppen, omdat de buitenband van het linkerachterwiel eraf komt. Gelukkig hebben we de binnenband nog en binnen 2 minuten vervangen de chauffeur en bijrijder de band.

Om 12.15 komen we aan bij de Aswan dam. De dam vinden we niet echt interessant en we vragen de chauffeur of er een wc is. Hij brengt ons met het busje en op dat moment komt de rest van de groep aanrijden. Na de wc gaan we terug naar de rest van de groep en besluiten we bij hen in te stappen zodat Bert en Sandra meteen met het kleine busje terug kunnen naar het hotel om uit te zieken.

Na de dam gaan we naar een restaurant waar het even duurt voordat de bestelling door is, maar waar we uiteindelijk goed eten. Hierna gaan we in het hotel nog even uitrusten, want om 16.30 vertrekken we namelijk voor een boottochtje.

We bezoeken de botanische tuin, op een eilandje in de Nijl, en varen nog een eind richting de Aswandam. Na het varen gaan we een schooltje bekijken, waar Essam ons iets vertelt over het schoolsysteem in Egypte en over de Arabische taal. Van iedereen schrijft hij vervolgens de naam in het Arabisch op het schoolbord. Tenslotte gaan we eten bij een Nubisch gezin. Het eten is simpel, maar heerlijk. Terug in het hotel pakken we onze spullen die we nodig hebben op de feloeka, waar we een dag en een nacht gaan doorbrengen. De overige bagage wordt met het busje verder vervoerd.

Feloeka tocht

Barry voelt zich niet zo heel erg lekker bij het opstaan. Hij heeft last van de warmte en de drukte van het programma en dus ontbijten we met wat water, cola en veelgranenkoekjes. Om 9.30 uur vertrekken we richting de feloekaboten. We gaan met twee boten waarvan het dek bedekt is met matrasjes. Hier kunnen we de hele dag lekker op liggen, zitten en relaxen. Onze schoenen gaan in een wasmand en hierna vertrekken we.

Kerim en Nasse varen ons rustig over de Nijl. Ondertussen zien we het leven langs de Nijl, drinken, eten, puzzelen, lezen en kletsen wat. Als je naar het toilet wilt, moet je het even aangeven en dan wordt er ergens aangelegd en zit je midden tussen de bomen of de ezels! De lunch wordt op de boot bereid: brood, soep, rijst en salade. Het smaakt allemaal prima. Na het eten valt ons wel op dat de borden worden afgespoeld in de Nijl, hmm, doe je zo voorzichtig met alles wat je eet en dan dit! Maar ook het diner smaakt weer prima: brood, rijst, tomatensaus en druiven toe.

Barry eet niet mee, omdat hij hier nog niet echt zin in heeft, maar eet wat veelgranenkoekjes en dextro tabletten, zodat hij in ieder geval wat vezels en suikers binnenkrijgt. Voor het diner hebben we ergens aangelegd en hier wordt nu ook een kampvuur gemaakt. Op het geluid van de trommels van onze kapiteins begint een groot deel van de groep te dansen en te zingen rondom het vuur. Wij blijven op de boot, Barry is nog te ziek voor de festiviteiten, en kletsen nog wat met Patricia, die ook niet zo nodig hoeft te zingen en dansen. We kruipen in onze lakenzak en slaan onze slaapzak over ons heen en vallen in slaap terwijl een deel van de groep nog even doorgaat.

Door naar Luxor

Om een uur of 5 varen we weer, een klein stukje dit keer. In totaal hebben we nu een 40 km over de Nijl gevaren. Om 7 uur meren we ergens aan, waar we ontbijten. Vervolgens snel onze spullen weer inpakken, want onze busjes met de rest van onze bagage staan al weer klaar. 

Even rijden en we komen aan bij Kom Ombo. Hier bezoeken we de tempel die in het teken staat van de goden Sobek en Haroeris. Essam vertelt het een en ander en we bekijken de 3 gemummificeerde krokodillen. We drinken nog even munt-thee in de cafetaria, maar we moeten weer op tijd bij de bus zijn voor het konvooi richting Edfu. In Edfu staat een zeer indrukwekkende tempel, het is de meest compleet bewaard gebleven tempel en het ziet er prachtig uit. Het is hier een stuk warmer dan in Aswan en iedereen gaat dan ook snel wat te drinken halen.

Rond 13.30 komen we aan bij het hotel in Luxor, waar we 3 nachten zullen blijven. We lunchen in het hotel waarbij Essam vertelt over de excursiemogelijkheden in Luxor. Barry ligt op bed en komt de rest van de dag een beetje bij. We gaan ’s avonds dan ook niet mee eten, maar blijven een beetje relaxen op de kamer.

Vallei der koningen & Deir Al-Bahri

Barry is nog niet helemaal beter, maar fit genoeg om mee te gaan. Om 8.00 staan we klaar bij de receptie, maar dan blijkt dat de wintertijd in Egypte is ingegaan en het dus eigenlijk 7 uur is. De chauffeur is gebeld, maar hij kan er niet eerder zijn dan 8.00 nieuwe tijd. En zo wachten we een uurtje en vertrekken dan naar de Vallei der Koningen. We bezoeken drie graven: die van Ramses VI, Ramses III en die van Tawosret en Sethnakht.

Na de Vallei der Koningen gaan we naar Deir Al-Bahri, de tempel van Hatsjepoet. Een zeer indrukwekkende tempel waar het ook erg warm is, de thermometer van Mirjam geeft 46 graden aan! Iedereen heeft het erg warm en voordat we de volgende tempel bezoeken gaan we eerst wat drinken. De laatste tempel vandaag is de tempel van Habu, niet een van de grootste maar wel een van de mooiste. De kleuren van deze tempel zijn zeer goed bewaard gebleven.

Rond 13.45 zijn we terug bij het hotel en iedereen is blij dat we een zwembad hebben. We eten en relaxen hier wat. Een deel van de groep gaat naar de Sound & Light show bij de Karnak tempel. Wij gaan om 7 uur met Bert, Sandra, Ria en Heleen eerst naar een internetcafe, waar een Egyptische transseksueel werkt. Wel opvallend!

Hierna gaan we naar een restaurant waar de rest van de groep gister ook heeft gegeten. Barry eet voor het eerst in een paar dagen weer echt. De groep die naar de Sound&Light show is geweest zit hier ook al. Het eten smaakt prima en als toetje nemen we yoghurt. We lopen nog even over de bazaar, kopen wat karkadeh en bij de Mac halen we nog een milkshake en een Sundae ijsje. Terug in het hotel willen we nog wat drinken op het dakterras, maar dit ziet er erg dicht uit. Speciaal voor ons wordt echter het licht aangedaan en komt de ober onze drankjes brengen. We genieten nog even na en gaan dan naar bed.

Luxor

We slapen vandaag lekker uit, en gaan daarna naar het zwembad. Barry voelt zich weer aardig goed. Rond een uur of half een bestellen we wat te eten. Na herhaaldelijk vragen en een uur wachten krijgen we dan eindelijk ons eten. Het smaakt goed en onze magen zijn weer een beetje gevuld. We kleden ons om, de stroom is uitgevallen op onze verdieping, maar met de gordijnen open hebben we nog genoeg licht om ook onze tassen alvast in de pakken.

Tegen het eind van de middag gaan we naar Karnak toe, een zeer grote tempel waar we na korte uitleg over de belangrijkste bezienswaardigheden, waaronder de Grote hypostyle hal met z'n 134 pilaren, ook zelf rond kunnen lopen. We lopen wat meer naar de afgelegen gebieden en zien hier duizenden brokstukken die als puzzelstukjes klaarliggen om in elkaar gezet te worden.

We gaan door naar de Luxor tempel. Het is ondertussen wat donker geworden en de tempel is schitterend verlicht. Barry komt hier nog een collega tegen, what are the odds? Terug in het hotel zwemmen we nog even en bestellen dan ons eten. Vervolgens gaan we naar boven, om ons even om te kleden. De stroom is nog steeds uitgevallen en met behulp van een zaklamp vinden we onze weg. Weer beneden eten we met een deel van de groep en daarna gaan we snel slapen, zonder airco vannacht, want ook die doet het natuurlijk niet zonder stroom.