Aqaba

Na het ontbijt is er een meeting met Achmed, onze gids. Hij vertelt ons wat meer over Jordanië, wat we kunnen doen in Aqaba en wat we de rest van de reis gaan doen. Ook hebben we een overzicht gekregen van de excursies met de prijzen erbij, zodat we weten waar we aan toe zijn.

Na de meeting gaan we naar de opgravingen van het begin van Aqaba: het dorp Ayla. Hierna gaan we naar het Mamluk fort, maar dit ziet er nogal dicht uit. Het kleine museum ligt hier vlak naast en we lopen hier even door heen. Als we teruglopen langs het fort, ziet het er plotseling wel open uit en we bekijken het. Leuk om alle trappetjes op en af te lopen en in de verschillende kamers te komen.

’s Middags gaan we naar Aquamarina II om te zwemmen. We lopen door de receptie en staan binnen enkele seconden buiten bij het zwembad. We bestellen wat te drinken, zwemmen en liggen heerlijk in de zon! ’s Avonds eten we bij Ali Baba en lopen nog wat rond en kijken in de souvenirwinkels.

Naar Wadi Rum

’s Ochtends bezoeken we het aquarium van Aqaba, niet al te groot, maar veel meer is er niet meer te doen. Hierna gaan we nog even zwemmen bij Aquamarina II en rond half één weer terug om nog even te douchen en onze spullen in te pakken. Voordat we vertrekken naar ons woestijnkamp gaan we nog even internetten en kopen iets te drinken.

Het is niet zo ver rijden naar ons kamp in Wadi Rum en iedereen is diep onder de indruk van het kamp. Er staan een aantal kleinere 2-persoonstenten, een aantal grote tenten met meerdere slaapplekken, een kampvuur met daarom heen kussens om in te relaxen. We kiezen snel een tentje uit, leggen onze bagage hier neer en gaan dan lekker in de kussens liggen.

Een aantal mensen gaat een kameelrit maken, wij nemen de tijd voor wat foto’s van het kamp en de omgeving nu de camera het weer lijkt te doen. De mannen van het kamp wijzen ons de weg naar een plek waar we de zonsondergang mooi kunnen zien en dus lopen we hier met de rest van de groep heen. Het lijkt dichtbij, maar het beklimmen van de zandheuvels valt nog vies tegen. Nog net niet buiten adem komen we boven, waar de kamelenrijders al zijn. De zonsondergang is wel mooi, maar iets minder dan we verwacht hadden. Wel is het erg mooi om het licht te zien over de rotsen. Terug in het kamp is het diner al bijna klaar. Schalen vol met salade en vlees van de bbq en het smaakt allemaal goed.

’s Avonds krijgt Debbie haar cadeau. Ook zij krijgt Egyptische kleding, en ze kan vanaf nu door het leven als een buikdanseres. Later, als de muziek speelt, kleedt Debbie zich om en doet zeker niet onder voor een professionele buikdanseres! Na een gezellige avond, waarin Wadi Rum wordt omgedoopt in Wadi Whiskey (de rum was op, de whiskey nog niet), gaan we naar onze tent en leggen onze matrasjes buiten om onder de sterren te slapen. We zien nog een aantal vallende sterren en vallen daarna in slaap.

Wadi Rum

We zijn al vroeg wakker doordat we buiten slapen en nadat we ons een beetje hebben opgefrist staat het ontbijt klaar. Na het ontbijt gaan we met een aantal jeeps een tocht maken door de Wadi Rum.

We rijden ruim 3,5 uur rond door dit prachtige landschap en we stoppen af en toe voor een ‘Kodakmoment’. Helaas heeft onze camera het al weer begeven, maar zoals we al eerder gemerkt hebben, geeft dit ook wel een bepaalde rust in je reis. Je hoeft niet na te denken over het maken van een mooie foto, je geniet gewoon van de omgeving. We komen langs vele prachtige rotsen, rijden door vlaktes en over zandheuvels.

Op de terugweg neemt onze chauffeur de bocht iets te snel, waardoor de las van één van de bankjes losschiet. Het bankje hangt nu letterlijk aan een touwtje! Gelukkig bereiken we het kamp veilig en hier staat onze lunch al weer klaar. We nemen een paar appels mee voor onderweg.

We gaan namelijk weer verder, we pakken onze spullen en vertrekken naar Wadi Musa. Dit is een klein plaatsje vlakbij Petra. Hier verblijven we in hotel Petra Diamond Hotel. Het hotel ligt een beetje buiten het centrum en we gaan dan ook maar eten bij het hotel. Weer een buffet en weer ongeveer hetzelfde als de buffetten hiervoor, maar het smaakt wel goed. Na het eten doen we nog even boodschappen bij een klein supermarktje vlak bij het hotel.

Petra

We zijn om 6 uur wakker en om 7 uur vertrekken we naar Petra. Achmed koopt kaartjes voor ons en je kan lopend of te paard naar het begin van de Siq. Je komt dan uit bij The Treasury, adembenemend mooi. We lopen door, omhoog naar koninklijke tombes, van waar we het theater mooi kunnen zien. We nemen hier ook een groepsfoto. Daarna gaan we weer naar beneden. Bij een oude boom kunnen we even in de schaduw zitten. We vervolgen onze weg naar een kerk, en langs een weg met pilaren en komen dan uit bij het restaurant.

De keuze uit buffet, buffet of een armzalig lunchpakket. Dan maar weer buffet. Na het eten klimmen we met een aantal mensen naar boven, naar de Monastery en dan ook nog maar door naar een uitkijkpunt.

Terug bij het restaurant lopen we rustig naar de ingang van Petra, we kopen nog een flesje met zand en als we wachten tot de groep compleet is nemen we nog een ijsje. Om 17.30 gaan we weer naar het hotel en om 19.00 verzamelen we bij de receptie om met taxi’s naar het centrum te gaan. We eten bij restaurant Oriental. Gelukkig geen buffet, maar een kaart met genoeg lekkers, ook pizza’s!

Na het eten lopen we nog langs wat souvenirwinkeltjes en we kopen nog een boek waarin foto’s staan van de monumenten nu en met plastic pagina’s die je hier over heen kan leggen waarop je de monumenten in oude glorie ziet. Heel leuk boek, omdat je zo een veel beter beeld krijgt hoe alles er vroeger uit heeft gezien.

Karak, Dode zee en Madaba

Al vroeg er uit want we gaan vandaag richting Madaba. We vertrekken om kwart over 8, stoppen onderweg bij een souvenirshop aangestuurd door de regering. Dit betekent misschien betere kwaliteit, maar ook veel hogere prijzen.

We komen rond 11.15 aan in Karak, hier bezoeken we een kasteel. Het is nog in zeer goede staat en er valt dus veel te zien. We rijden na een rondleiding door het kasteel, waarbij de gids ons uitlegt waarvoor de diverse ruimtes werden gebruikt, door naar de Dode Zee.

Rond 13.15 komen we aan in het Dead Sea Spa Hotel waar we eerst gaan lunchen. Een buffet, maar het ziet er allemaal erg goed uit en het smaakt ook zeer goed. Ook is er een zeer uitgebreid toetjesbuffet! Hierna snel naar beneden, omkleden en naar de Dode Zee. Een hele vreemde gewaarwording, het ene moment sta je en als je je naar achteren laat vallen blijf je drijven! Zelfs je voeten komen boven het water uit. Sommige mensen smeren zich helemaal in met de modder, maar wij houden het al gauw voor gezien. Er zijn ook 2 zwembaden waar we nog even zwemmen en dan nog even liggen. Helaas is het vandaag een beetje bewolkt. De zon begint pas weer te schijnen als we al weer weg moeten.

Rond 17.15 komen we aan in Madaba waar we één nacht verblijven in het Pilgrims House, naast de kerk met de beroemde mozaïeken. Rond een uur of 7 gaan we op zoek naar een restaurant, maar er is bijna niks te vinden. Uiteindelijk komen we samen met Piet, Thea, Rick en Christine terecht bij Haret Jdoundna, waar een groot deel van de groep ook al zit. Het restaurant ziet er schitterend uit en het eten is ook erg goed.